Golf en Dubái

En Dubái indudablemente no faltan oportunidades para practicar el golf: hay siete clubes de golf, cada uno de ellos con características únicas.

Ya se sabe que el golf ha sido siempre un deporte para ricos, y en una ciudad como Dubái, donde la riqueza brota en cada esquina sería una paradoja no tener la oportunidad de practicarlo.

En Dubái como siempre, las cosas se hacen a lo grande y esa es la razón por la que han nacido siete clubes de golf, algunos de los cuales también albergan importantes campeonatos a nivel mundial y, ni que decir, son de lo mejor que se puede encontrar por el mundo. Se puede jugar en un entorno único, y todas las club house cuentan con una arquitectura única, ya sea futurista, colonial o clásica.

Hay varias oportunidades para jugar al golf en Dubái, tanto para la gente que viaja por placer o por negocios, como para los campeones de este deporte, que cada año se enfrentan en los campos perfectos de la ciudad para tratar de ganar el Dubai Desert Classic.

Dubai Desert Classic

Desde 1989, Dubái acoge el Dubai Desert Classic, un torneo que se ha convertido en uno de los más importantes del mundo, ganado por jugadores del calibre de Ernie Els (que con tres victorias en 1994, 2002 y 2005, es el golfista que más veces se ha impuesto), Tiger Woods, Rory Mcllroy (que ganó el torneo con 19 años y 273 días, convirtiéndose en el jugador más joven en adjudicárselo) y Mark O’Meara.

El torneo es sin duda el más grande de Oriente Medio, tanto en términos de competencia como en términos de evento en general: los datos de hecho hablan de casi 40.000 espectadores, con más de 11.000 registrados el domingo.

Pero para aquellos que quieran pisar los verdes prados de los céspedes de Dubái para pasar un día de descanso y diversión (o para hablar de negocios con colegas) no hay nada mejor que elegir uno de los siete clubes de golf de la ciudad, cada uno de los cuales está equipado con recorridos de distinta longitud y dificultad.

Dubai Creek Golf & Yacht Club

El Dubai Creek Golf & Yacht Club es un campo de 18 hoyos que se encuentra cerca del Creek Park, del lado de Bur Dubai, con vistas al Creek, el estrecho alrededor del cual se ha desarrollado la ciudad de Dubái.

Es un campo hermoso, y su iluminación artificial permite a los jugadores jugar también por la noche hasta las 10 de la noche. El Dubai Creek Golf & Yacht Club acoge la primera escuela de golf en la ciudad, que ofrece clases a personas de todas las edades gracias a los últimos avances en materiales y tecnología.

Al lado del campo de golf, un yacht club alberga barcos y lanchas a motor de lujo, mientras que para aquellos que sólo quieran pasar un día en compañía de la jet set de Dubái no hay nada mejor que un baño en la piscina o una sesión de entrenamiento en el gimnasio Health club Gym 2000, seguido de una copa al atardecer en el espléndido bar.

Emirates Golf Club

El Emirates Golf Club se encuentra a 20 kilómetros del centro de la ciudad de Dubái, en el barrio de Dubai Internet City a 10 minutos de la salida para la Jumeirah Beach en la misma Sheikh Zayed Road y también se llega en metro bajando en la parada Nakheel. La instalación incluye dos campos de golf de 18 hoyos cada uno, el Majlis y el The Wadi.

El Majlis es la sede original del Dubai Desert Classic y es el campo principal del Emirates Golf Club. Fue construido en pleno desierto en 1987, y fue el primer campo de golf de hierba de todo el Oriente Medio. Toma su nombre de la palabra “majlis”, que en árabe significa “punto de encuentro”.

El segundo campo de golf del Emirates Golf Club es el The Wadi. Fue inaugurado en 1996 y fue bautizado con este nombre que en árabe significa “el valle”: pasando entre el hoyo 7 y 8 se entiende inmediatamente el por qué, ya que el paisaje toma la forma de un valle, con prados ondulantes y colinas.

Nad al Sheba

Otro de los campos de golf de 18 hoyos de Dubái, el Nad al Sheba, posee una exclusiva escuela de golf dirigida por cuatro profesionales británicos del sector, que ofrece clases a personas de todas las edades y de todos los niveles, además de la posibilidad de tomar parte en un entrenamiento intensivo para aprender los principios de este deporte en una sola semana.

El Nad al Sheba se encuentra no muy lejos de Downtown Dubai, justo detrás del Meydan Racecourse, el estadio donde se celebran las carreras de caballos en la ciudad.

Al Badia Golf Club

El Al Badia Golf Club se encuentra a poca distancia del aeropuerto internacional de Dubái, y su club house fue diseñada por la famosa firma Wimberley Allison, Ton & Goo, o WATG, con un diseño decididamente futurista. En su interior hay espacio para cuatro restaurantes, dos bares, un spa de lujo, un espacio para eventos y tiendas de artículos deportivos.

El Al Badia Golf Club está gestionado por la prestigiosa cadena hotelera Intercontinental, que ha construido un hotel de lujo a poca distancia del campo, y es el corazón de Dubai Festival City. Su campo de golf tiene 18 hoyos y fue diseñado por Robert Trent Jones II.

The Address Montgomerie Dubai

El The Address Montgomerie Dubai es un club de golf situado en el corazón del barrio residencial de lujo Emirates Hills, no muy lejos de la zona de Dubai Marina. Cuenta con un campo de golf de 18 hoyos y un bar y restaurante abiertos todos los días de la semana.

El The Address Montgomerie Dubai se ha convertido en uno de los campos de golf más lujosos de Oriente Medio, con una calidad de la hierba y del recorrido que realmente no tiene nada que envidiarle a ninguno. Al lado del campo de golf surge el hotel del mismo nombre, un hotel de lujo de la cadena The Address dotado obviamente con todas las comodidades imaginables.

Arabian Ranches Golf Club

Al igual que el The Address Montgomerie Dubai representaba el corazón de Emirates Hills, el Arabian Ranches Golf Club es el corazón de Arabian Ranches, otro de los barrios más exclusivos de la ciudad.

Se encuentra fuera de los límites convencionales de Dubái, a unos 20 km en coche desde Dubai Marina, y a más de 30 kilómetros del aeropuerto, bastante lejos de la costa y de las principales atracciones de la ciudad. Su club house fue construida en estilo colonial español, y está dotada de un bar y un restaurante con terraza desde el que se puede contemplar una espléndida vista de los hoyos que van del 9 al 18.

El Arabian Ranches Golf Club también cuenta con una escuela de golf dirigida por tres profesionales de la disciplina, con una zona reservada para el aprendizaje de los fundamentos del swing, una para acercarse al hoyo y un campo paralelo de tres agujeros para los principiantes.

Jebel Ali Golf

El último de los siete campos de golf de Dubái se encuentra cerca de Palm Jebel Ali, la segunda de las islas con forma de palmera que adorna la costa de la ciudad. Está situado en el interior del Jebel Ali Golf Resort, en una zona que lamentablemente tiene muy poco de turística: está flanqueado por un lado por Palm Jebel Ali, lejos de ser completa, mientras que por el otro lado lo está por el puerto de Dubái, un enclave importantísimo para la economía de la ciudad, pero francamente no demasiado para los turistas.

De cualquier manera, el campo de Jebel Ali Golf tiene nueve hoyos y fue diseñado por Peter Harradine. Abrió sus puertas en 1998 y en el curso de los años ha recibido a los mejores jugadores de esta disciplina. Cada hoyo está cuidadosamente decorado con árboles exóticos y flora del desierto, y hay un lago de agua salada que se convierte en un obstáculo en cinco de los nueve hoyos.