Tour en autobús por Dubái

Un tour en autobús por Dubái es una manera excelente de visitar esta enorme ciudad, de forma divertida y no muy pesada gracias a las audioguías.

Un tour en autobús es una forma excelente de visitar Dubái, especialmente cuando se dispone del tiempo mínimo. Los itinerarios turísticos se llevan a cabo a bordo de los típicos autobuses de dos pisos: el piso superior está abierto, mientras que el piso de abajo está climatizado, no hace falta decir que en los días calurosos de verano, el piso superior está prácticamente desierto.

Hay disponible una audioguía en muchísimos idiomas y el trayecto recorre los principales lugares turísticos de la ciudad. Por lo general los tours en autobús por Dubái son del tipo “hop on hop off“, es decir, que se puede subir y bajar cuando se quiere con un único billete, que normalmente dura todo el día. Por supuesto que también es posible no bajar y aprovechar la audioguía para hacer un tour rápido y extenso de Dubái.

Pero tratándose de una ciudad inmensa y bastante inusual, los tours en autobús por Dubái realizan diferentes recorridos e itinerarios: están hasta organizados por dos empresas competidoras, Big Bus Tours y City Sightseeing, las cuales luchan ferozmente para proporcionar el mejor servicio con la mejor relación de calidad-precio.

City Sightseeing en Dubai

Si los tres tours de Big Bus Tours podían resultar ser demasiados, la empresa City Sightseeing propone incluso seis, denominados Historic Route (de color rojo), Modern Route (de color azul), Cruise Terminal Route (de color verde), Marina Route (de color amarillo), Global Village & Miracle Garden Route (de color naranja) y Palm Crescent Route (de color morado).

El tour rojo, azul, amarillo y morado son casi idénticos a los de Big Bus Tours, mientras que las novedades introducidas por esta compañía de tours en autobús por Dubái son el recorrido verde, pensado específicamente para los pasajeros de cruceros que llegan a la ciudad y para llevarlos al Dubai Mall (desde allí se puede continuar la visita de la ciudad con otro de los tours en autobús o de forma independiente), y el recorrido naranja, que se dirige hacia el interior de Dubái hasta llegar al Global Village.

Es todavía una ruta bastante poco frecuentada, no en vano es sólo estacional, pero es perfecta para las perspectivas de expansión de Dubái: ya ahora es posible pararse para visitar el Miracle Garden, el autódromo y las atracciones del Global Village.

Tanto City Sightseeing como Big Bus Tours ofrece combinaciones de billetes de 24 o de 48 horas, y alguna cosa gratis para atraer a los turistas: la empresa regala un crucero por el dhow, entradas a varios museos, un tour nocturno de Dubái, un billete para las Abras, algunos tours a pie por Bastakiya y el Dubai Mall, y hasta un café de regalo en una de las cadenas más conocidas de la ciudad.

Los que compran el billete de 48 horas también tienen derecho a una entrada gratuita al Dubai Aquarium y Underwater Zoo, ubicado en el interior del Dubai Mall, y al tour panorámico de la ciudad de Sharjah.

Una novedad introducida por el City Sightseeing es la posibilidad de disfrutar de una audioguía pensada especialmente para los niños. Los tres personajes principales de los comentarios son Alice, Ali y Ghantoot: Alice es la primera vez que está en Dubái, Ali en cambio es un fan de los tours en autobús con City Sightseeing. Ghantoot es un guía muy sabio, y los tres juntos harán descubrir a los turistas más pequeños las mágicas historias que Dubái tiene que ofrecer.

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Big Bus Tours en Dubai

Big Bus Tours es una empresa que opera en 17 ciudades de todo el mundo (en Europa está presente en Budapest, Estambul, Londres, París y Viena). Sus autobuses son de color rojo oscuro y su oferta prevé tres itinerarios, denominados City Tour (de color rojo), Beach Tour (de color verde) y Marina Tour (de color azul).

Para realizar los tres tours es suficiente con comprar un único billete, que puede ser válido durante 24 o 48 horas. También es posible comprar un súper tour combinado para descubrir Dubái y Abu Dabi con transporte gratuito de ida y vuelta entre las dos ciudades, y en todos los casos en el precio está incluido el acceso gratuito a 10 museos, una excursión por el desierto al atardecer, un tour panorámico de Sharjah y la entrada para el Atlantis Aquarium.

City Tour

El City Tour (rojo) permite admirar la Dubái histórica. Comienza desde la parada Wafi, situada a poca distancia del Creek Park, pasando por detrás de la Sheikh Zayed Road para llegar a Downtown Dubai y visitar el Dubai Mall y el Burj Khalifa, y vuelve a la zona de Bur Dubai permitiendo el acceso a la zona histórica de la ciudad: es posible visitar la Gran Mezquita, los souks de Bur Dubai, el Heritage Village, hasta cruzar el Creek a la altura del túnel Al Shindagha y encontrarse en Deira.

Aquí el tour permite visitar el souk del oro y el souk de las especias, pasando a lo largo del Creek para admirar las escenas de la vida cotidiana de los muelles del Dhow, y terminar el recorrido en el centro comercial Deira City Centre y volver a la estación de partida Wafi.

Beach Tour

El Beach Tour (verde) es la ruta que probablemente permite apreciar mejor las maravillas arquitectónicas de la Dubái moderna: parte del Dubai Mall, bordea Downtown Dubai para poder admirar el Burj Khalifa desde diferentes ángulos y atraviesa la Sheikh Zayed Road para llegar a la Mezquita de Jumeirah.

De aquí en adelante, todas las paradas se hacen a lo largo de las playas de Jumeirah, hasta llegar al Burj Al Arab y continuar por Palm Jumeirah, la isla artificial con forma de palmera, que es atravesada en toda su longitud hasta el icónico Hotel Atlantis. El trayecto de vuelta cruza longitudinalmente el barrio de Jumeirah hasta el Mall of the Emirates, antes de coger la Sheikh Zayed Road y volver al Dubai Mall.

Marina Tour

El Marina Tour (azul) es el último de los tres itinerarios de Big Bus Tours, y empieza justo donde acaba el itinerario verde, o sea en el Mall of the Emirates. El autobús se dirige hacia el sur, rodeando el maravilloso barrio de Dubai Marina parándose 11 veces en diferentes lugares.

Antes de volver al Mall of the Emirates el Marina tour vuelve a subir por el tronco de Palm Jumeirah, se para en el Atlantis como el tour verde pero a diferencia de este último recorre todo el rompeolas para poder admirar algunas vistas interesantes de una de las islas artificiales más increíbles del mundo.

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Autobuses en Dubái

Los autobuses de Dubái son muy modernos y eficientes, al igual que todos los transportes públicos de la ciudad. La red de autobuses es muy amplia, especialmente en el norte de la ciudad entre Deira y Bur Dubái, las dos estaciones principales son la Gold Souq Bus Station (en el lado de Deira) y la Al Ghubaiba Bus Station (en el lado de Bur Dubai), las dos utilizadas por aproximadamente 20 líneas cada una.

Sin embargo, el sistema de autobuses públicos no es suficiente para acomodar el volumen de usuarios que lo utiliza a diario. Esto significa que en las partes más transitadas de la ciudad, especialmente durante las horas punta, los pasajeros tienen que esperar más de una hora antes de poder subir a un autobús.

Por desgracia, el número de autobuses en Dubái no crece al mismo ritmo que el número de pasajeros, y esto hace que el problema sea cada vez mayor; es por esto que el metro es cada vez más utilizado por los usuarios.

Tecnologías y equipamientos

Los autobuses de Dubái están equipados con las últimas tecnologías, como el anuncio vocal de la siguiente parada en árabe y en inglés, un sistema de recuento de pasajeros utilizado por los conductores para comprobar la carga del autobús y un sistema de posicionamiento GPS utilizado por el operador de la red para seguir en tiempo real la posición del autobús.

Autobuses nocturnos y feeders

Además de las líneas normales, que viajan a través de la ciudad, hay dos categorías especiales de líneas de autobuses en Dubái: la primera se identifica con la letra N antes del número y se refiere a los autobuses nocturnos que viajan durante toda la noche a pesar de que tienen una frecuencia bastante baja.

La segunda categoría son los llamados autobuses feeder que conectan los barrios de la ciudad con las líneas del metro (to feed en Inglés significa “alimentar”,  para dar la idea de alimentar, o abastecer, las líneas del metro de pasajeros) y se indican con una F antes del número.

Paradas de autobuses en Dubái

Las paradas de los autobuses de Dubái son únicas en el mundo y son una atracción muy popular y fotografiada por los turistas: están de hecho cubiertas y totalmente climatizadas, tienen una forma que recuerda a las películas de ciencia ficción y dentro de ellas se colocan unos bancos, el mapa de los alrededores y los horarios de todas las líneas que paran allí.

En el interior de las paradas hay numerosas prohibiciones, sancionadas con multas de diferentes cantidades: no está permitido tumbarse en los bancos, hacer dibujos o grafitis, comer y beber. Pero estas paradas fueron bien concebidas sobre todo para el verano, cuando esperar al autobús con 50 grados podría ser una experiencia traumática.

Cómo ahorrar en transporte y entradas

La City Card le permite ahorrar en transporte público y/o entradas a las principales atracciones turísticas.

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