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Guide de voyage pour visiter Dubaï
Dubaï est la ville où tout est possible : les hôtels les plus luxueux du monde, les gratte-ciel les plus hauts, les centres commerciaux avec le plus grand nombre de magasins, la plus grande marina !
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Dubaï, c’est le rêve du luxe et de tous les possibles. Un rêve qui coûte beaucoup moins cher que vous ne l’imaginez : grâce au coût du carburant, qui est dans cette région l’un des plus bas du monde, et à la politique d’expansion de l’aéroport, les compagnies aériennes sont en mesure d’offrir des tarifs compétitifs à ceux qui veulent atterrir à Dubaï.

Partez donc pour un voyage époustouflant, où la démesure est la norme, où l’impossible devient réel et où les records du monde sont sans cesse battus.

Vous pouvez skier même lorsque les températures atteignent 50°, jouer au golf du haut d’un gratte-ciel, dîner dans un méga-aquarium avec des poissons qui passent au-dessus et en dessous, faire du shopping dans le plus grand centre commercial du monde, admirer une île artificielle en forme de palmier du haut d’un monorail panoramique.

Vous pouvez aussi partir à la découverte d’un Dubaï moins connu, celui des maisons basses et des souks, des odeurs d’épices et de cuir travaillé à la main.

Mais partez avec une certitude : le Dubaï moderne, celui des gratte-ciel et des milliards, et le Dubaï de la vie quotidienne et des traditions vous dépayseront tous les deux. Rien ne peut vous préparer à un voyage à Dubaï, car il n’y a rien de comparable dans le monde.

Où se trouve Dubaï ?

L’horizon de Dubaï

Dubaï est la capitale de l’émirat du même nom, l’un des sept qui composent les Émirats arabes unis. Il est situé le long de la côte du golfe Persique, dans la péninsule arabique, en territoire désertique. Contrairement aux autres émirats arabes, le désert de Dubaï est plus sablonneux que rocheux.

Quand partir ?

Le climat de Dubaï est semblable à celui du désert, avec des hivers doux (plutôt un printemps chaud) et des étés brûlants qui mettent à l’épreuve l’endurance humaine. Il est pratiquement impossible de rester à l’extérieur pendant les journées d’été, ce qui explique que les voyageurs qui se rendent à Dubaï en juillet et en août restent enfermés dans des chambres climatisées.

Il est nettement préférable de se rendre à Dubaï en hiver : on peut se promener en manches courtes sans souffrir et les journées sont plus longues qu’en France.

La meilleure période pour se rendre à Dubaï est celle de Noël et du Nouvel An, mais bien sûr, à ces dates, les prix des vols et des hôtels augmentent considérablement.

Que faire à Dubaï ?

L’incomparable silhouette de Dubaï

Dubaï est une ville très particulière, totalement différente des grandes villes européennes auxquelles nous sommes habitués. Ne vous attendez pas à un centre historique, à une place principale, à une longue rue piétonne, à des musées et à des monuments anciens, mais il y a beaucoup à voir.

Préparez-vous à vivre une expérience de voyage hors du commun : voici les 5 attractions incontournables de Dubaï.

Burj Khalifa

Le bâtiment le plus emblématique de Dubaï est le Burj Khalifa, un gratte-ciel hypertechnologique et extrêmement coûteux, l’un des plus hauts du monde. Haut de plus de 800 mètres, c’est une construction futuriste avec des éléments d’inspiration islamique, dont un minaret en spirale et une forme en Y qui rappelle la symétrie de la fleur du désert Hymenocallis.
En plus de l’admirer de l’extérieur, vous pouvez visiter ce joyau de l’architecture contemporaine de l’intérieur et profiter d’une vue incroyable sur Dubaï depuis sa terrasse sur le toit.

Palm Jumeirah

Chef-d’œuvre d’ingénierie, monument de démesure ou simple folie ? Palm Jumeirah ne connaît pas la demi-mesure et on l’aime ou on la déteste.

Il s’agit d’une île artificielle qui, vue d’en haut, a la forme d’un palmier, où ne se dressent que des hôtels de luxe et des villas exclusives avec accès privé à la mer. Dans une ville dédiée au luxe, Palm Jumeirah est une sorte d’oasis pour les riches.

Le bâtiment le plus emblématique de Palm Jumeirah est l’hôtel Atlantis, facilement reconnaissable à sa forme de voile caractéristique.

Dubaï Marina

Dans une ville où il est très difficile de se déplacer à pied, il n’est pas étonnant que l’un des quartiers les plus prisés des touristes soit celui qui dispose d’une longue promenade. Et si ce boulevard piétonnier longe la plus grande marina du monde, le succès est garanti.

Même dans la Dubai Marina, les hôtels de luxe et les méga-constructions typiques de Dubaï ne manquent pas, mais l’atmosphère y est tout à fait différente. En outre, vous y trouverez l’une des meilleures plages accessibles au public (de nombreuses plages de Dubaï sont en effet réservées aux propriétaires d’hôtels ou de villas).

Le quartier persan

Ne vous fiez pas à l’image moderne de Dubaï: même s’il en reste malheureusement peu de traces, la ville a son propre passé.

Vous pouvez imaginer le Dubaï d’antan en vous promenant dans les rues étroites d’Al Bastakiya, le quartier persan, où, au lieu des gratte-ciel, vous trouverez les maisons caractéristiques aux toits appelés « blaireaux », grâce auxquels le vent était canalisé dans les pièces pour apporter un peu d’apaisement à la chaleur. Vous pouvez également visiter le fort Al Fahidi, le plus ancien bâtiment de Dubaï (datant de 1700).

Centres commerciaux et marchés

Le shopping fait partie intégrante des vacances à Dubaï.

Les centres commerciaux de Dubaï ne sont certainement pas le meilleur endroit pour faire des achats bon marché, mais il faut les voir parce qu’ils ont quelque chose d’incroyable. Immenses, avec un nombre impressionnant de boutiques et quelques bizarreries à l’intérieur, comme une piste de ski ou des espaces thématiques dédiés à différentes cultures et civilisations, ils sont à la fois des lieux de shopping et d’importants lieux de socialisation.

Une toute autre atmosphère règne dans les souks, les marchés traditionnels. Certains sont spécialisés (souk de l’or, des épices, des parfums, des textiles), mais tous sont riches en couleurs et en odeurs. La règle qui s’applique dans tous les souks : toujours marchander le prix.

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Comment se rendre à Dubaï

Le seul moyen facile de se rendre à Dubaï est l’ avion: par voie terrestre ou maritime, ce serait compliqué, coûteux et même dangereux dans certains cas, en raison des frontières à franchir. La seule alternative sûre et attrayante à l’avion est la croisière.

Même si vous devez voyager avec des compagnies aériennes régulières et non à bas prix, les vols vers Dubaï sont moins chers que les vols vers des destinations équidistantes. Outre l’aéroport international de Dubaï, vous pouvez également envisager Abu Dhabi ou Sharjah.

Où se loger à Dubaï ?

Dubaï est une ville immense. Avant de commencer à chercher un hôtel, il convient donc de décider dans quel quartier dormir. Le choix est dicté par plusieurs facteurs tels que le budget des vacances, ce que vous voulez voir et faire, et les horaires de vol.

Deira est le quartier recommandé pour ceux qui veulent un hôtel de milieu de gamme et pour ceux qui veulent découvrir le Dubaï le plus authentique.

Si vous voulez du glamour et des plages, dirigez-vous vers Jumeirah, un quartier chic où se trouvent les hôtels les plus luxueux de la ville. N’oubliez pas que le luxe a un prix, et un prix élevé ; en outre, ce quartier est une ville en soi par rapport au reste de Dubaï, et ressemble davantage à un immense complexe hôtelier qu’à un quartier.

Les autres quartiers recommandés pour dormir à Dubaï sont Sheikh Zayed Road, Dubai Marina et le quartier des affaires.

Se déplacer à Dubaï

Se déplacer à pied dans une mégalopole comme Dubaï, qui s’étend sur plus de 40 km, est impensable. Pour visiter les attractions touristiques de la ville, vous devrez nécessairement utiliser les transports publics et les taxis; la bonne nouvelle est que les deux sont efficaces et bon marché.

Le réseau de transports publics de Dubaï comprend un métro, des bus, des trams, des taxis maritimes et un monorail. Le métro est ultramoderne, entièrement automatisé et comporte actuellement deux lignes, la rouge (très utilisée par les touristes) et la verte.

Bien que le réseau soit vaste et étendu, se déplacer à Dubaï en transports publics prend beaucoup de temps en raison des grandes distances à parcourir. Pensez à prendre un taxi ou un bateau-taxi.

Fuseau horaire de Dubaï

Le fuseau horaire des Émirats arabes unis est GMT+4, ce qui signifie que Dubaï a trois heures d’avance sur la France (deux heures lorsque l’heure d’été est en vigueur ici).

Indicatif téléphonique

L’indicatif international des Émirats arabes unis est +971 : pour appeler un numéro de Dubaï depuis la France, il faut donc composer le 00971 avant le numéro du destinataire.
En revanche, pour appeler de Dubaï vers la France, il faut ajouter le 0033 au numéro français ; si l’on appelle un numéro de téléphone fixe, il faut supprimer le 0 de l’indicatif régional.

Drapeau des Émirats

Le drapeau des Émirats arabes unis se compose de trois bandes horizontales verte, blanche et noire (de haut en bas) et d’une bande verticale rouge sur le côté gauche.

Les quatre couleurs symbolisent l’unité arabe ; le vert est un symbole de fertilité, le blanc de neutralité et le noir de richesse pétrolière.

Le drapeau actuel est utilisé depuis 1971.

Monnaie de Dubaï

La monnaie utilisée à Dubaï et dans l’ensemble des Émirats arabes unis est le dirham, officiellement abrégé en AED, mais souvent appelé Dhs ou DH sur les sites web et dans les guides.

Un dirham équivaut à environ 0,25 euro, mais ce chiffre n’est bien sûr qu’indicatif car les taux de change peuvent varier dans le temps. Il existe des billets de 5, 10, 20, 50, 100, 200, 500, 10000 dirhams, des pièces de 1 dirham et de 1, 5, 10, 25, 50 fils (les « cents » du dirham).

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