Visite guidée en bus à Dubaï

Un circuit en bus à Dubaï est un excellent moyen de visiter cette immense ville, de manière ludique et peu fatigante grâce aux audioguides.

Un tour en bus est un excellent moyen de découvrir Dubaï, surtout quand on manque de temps. Les visites touristiques se déroulent à bord de bus à impériale caractéristiques : le pont supérieur est ouvert, tandis que le pont inférieur est climatisé.

Un audioguide est disponible en plusieurs langues et l’itinéraire passe par les principaux sites touristiques de la ville. En général, les circuits en bus à Dubaï sont de type « hop on hop off« , c’est-à-dire que vous pouvez monter et descendre à volonté à chaque arrêt avec un seul billet, qui dure généralement toute la journée. Bien entendu, il est également possible de ne jamais descendre et de profiter de l’audioguide pour une visite rapide et complète de Dubaï.

Cependant, comme il s’agit d’une ville immense et plutôt insolite, les circuits en bus à Dubaï suivent des routes et des itinéraires différents. Ils sont même gérés par deux sociétés concurrentes, Big Bus Tours et City Sightseeing, qui se livrent une lutte acharnée pour offrir le meilleur service au meilleur rapport qualité/prix.

City Sightseeing à Dubaï

Alors que Big Bus Tours propose trois circuits, City Sightseeing en propose six : Historic Route (rouge), Modern Route (bleu), Cruise Terminal Route (vert), Marina Route (jaune), Global Village & Miracle Garden Route (orange) et Palm Crescent Route (violet).

Les circuits rouge, bleu, jaune et violet correspondent pratiquement à ceux de Big Bus Tours, tandis que les nouveautés introduites par cette compagnie de circuits en bus à Dubaï sont la route verte, conçue spécialement pour les croisiéristes arrivant dans la ville et les conduisant au Dubai Mall (de là, il est possible de poursuivre la visite de la ville avec un autre des circuits en bus ou indépendamment), et la route orange, qui s’enfonce dans les terres depuis Dubaï jusqu’à Global Village.

Cet itinéraire est encore peu fréquenté, notamment parce qu’il n’est que saisonnier, mais il est parfait dans le contexte de l’expansion de Dubaï : il est déjà possible de s’arrêter pour visiter le Miracle Garden, l’hippodrome et les attractions de Global Village.

City Sightseeing, comme Big Bus Tours, propose également des combinaisons de billets de 24 heures et de 48 heures, ainsi que quelque chose de gratuit pour aiguiser l’appétit des touristes : une croisière sur le Dhow, l’entrée dans plusieurs musées, une visite nocturne de Dubaï, un billet pour l’Abra, quelques visites à pied autour de Bastakiya et du Dubai Mall, et même un café gratuit dans l’une des chaînes les plus connues de la ville.

Les personnes qui achètent le billet de 48 heures ont également droit à une entrée gratuite à Dubai Aquarium et Underwater Zoo, situés à l’intérieur du Dubai Mall, ainsi qu’à la visite panoramique de la ville de Sharjah.

Une nouveauté introduite par City Sightseeing est la possibilité de profiter d’un audioguide spécialement conçu pour les enfants. Les trois personnages présentés dans le commentaire sont Alice, Ali et Ghantoot : Alice est à Dubaï pour la première fois, tandis qu’Ali est un fan des visites guidées en bus de City Sightseeing. Ghantoot est un guide très sage, et tous les trois feront découvrir aux petits touristes les histoires magiques que Dubaï a à offrir.

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Big Bus Tours à Dubaï

Big Bus Tours est une société qui opère dans 17 villes du monde (en Europe, elle est présente à Budapest, Istanbul, Londres, Paris et Vienne). Ses bus sont de couleur rouge foncé et son offre comprend trois itinéraires, appelés City Tour (couleur rouge), Beach Tour (couleur verte) et Marina Tour (couleur bleue).

Pour les trois circuits, il suffit d’acheter un seul billet, qui peut être valable 24 ou 48 heures. Il est également possible d’acheter un super circuit combiné pour découvrir Dubaï et Abu Dhabi avec une navette gratuite aller-retour entre les deux villes. Dans tous les cas, le prix comprend l’entrée gratuite dans 10 musées, une excursion au coucher du soleil dans le désert, une visite panoramique de Sharjah et l’entrée à l’Atlantis Aquarium.

City Tour

Le City Tour (rouge) vous permet de découvrir le Dubaï historique. Il part de l’arrêt Wafi, situé à proximité de Creek Park, passe derrière Sheikh Zayed Road pour arriver à Downtown Dubai et visiter le Dubai Mall et le Burj Khalifa, et retourne dans le quartier de Bur Dubai, permettant ainsi d’accéder à la partie historique de la ville : il est possible de visiter la Grande Mosquée, les souks de Bur Dubai, jusqu’à traverser le Creek au tunnel Al Shindagha et se retrouver ainsi à Deira.

Ici, le circuit permet de visiter le souk de l’or et le souk des épices, en passant le long de la Creek pour admirer les scènes de la vie quotidienne sur les quais des dhows, pour terminer le circuit au centre commercial Deira City Centre et revenir ainsi à l’arrêt de départ de Wafi.

Beach Tour

Le Beach Tour (vert) est l’itinéraire qui permet peut-être d’apprécier au mieux les merveilles architecturales du Dubaï moderne: il part du Dubai Mall, longe Downtown Dubai pour permettre d’admirer la Burj Khalifa sous différents angles et traverse Sheikh Zayed Road pour arriver à la mosquée de Jumeirah.

À partir de là, les arrêts se font tous le long des plages de Jumeirah, jusqu’à atteindre le Burj Al Arab et continuer le long de Palm Jumeirah, l’île artificielle en forme de palmier, que l’on parcourt jusqu’à l’emblématique hôtel Atlantis. L’itinéraire en sens inverse traverse le quartier de Jumeirah dans le sens de la longueur jusqu’au Mall of the Emirates, avant de rejoindre Sheikh Zayed Road et de revenir au Dubai Mall.

Marina Tour

Le Marina Tour (bleu) est le dernier des trois itinéraires du Big Bus Tours. Il commence là où se termine l’itinéraire vert, c’est-à-dire au Mall of the Emirates. Le bus se dirige ensuite vers le sud, en contournant le magnifique quartier de Dubai Marina, s’arrêtant pas moins de 11 fois à différents endroits.

Avant de retourner au Mall of the Emirates, le Marina Tour remonte le tronc de Palm Jumeirah, s’arrête à l’Atlantis comme le Green Tour, mais contrairement à ce dernier, il longe tout le brise-lames pour permettre d’admirer des vues intéressantes de l’une des îles artificielles les plus incroyables au monde.

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Bus réguliers à Dubaï

Les bus de Dubaï sont très modernes et efficaces, comme tous les transports publics de la ville. Le réseau de bus est très étendu, surtout dans la partie nord de la ville, entre Deira et Bur Dubai: les deux principaux arrêts de bus sont Gold Souq Bus Station (côté Deira) et Al Ghubaiba Bus Station (côté Bur Dubai), tous deux utilisés par une vingtaine de lignes.

Cependant, le système de bus public n’est pas suffisant pour répondre au nombre de personnes qui l’utilisent chaque jour. Cela signifie que dans les quartiers les plus chauds de la ville, en particulier aux heures de pointe, les navetteurs doivent attendre plus d’une heure avant de pouvoir monter à bord d’un bus.

Malheureusement, le nombre de bus à Dubaï n’augmente pas au même rythme que le nombre de passagers, ce qui aggrave le problème au fil du temps ; c’est pourquoi le métro est utilisé par de plus en plus d’usagers.

Technologie et équipement

Les bus de Dubaï sont équipés des dernières technologies telles que l’annonce vocale du prochain arrêt en arabe et en anglais, un système de comptage des passagers utilisé par les chauffeurs pour vérifier la charge actuelle du véhicule, et un système de positionnement GPS utilisé par l’opérateur du réseau pour suivre en temps réel l’emplacement des bus dans la ville.

Bus de nuit et bus feeder

Outre les lignes normales, qui circulent dans toute la ville, il existe deux catégories particulières de lignes de bus à Dubaï : la première est identifiée par la lettre N qui précède le numéro, et caractérise les bus de nuit, qui circulent toute la nuit bien qu’ils aient une fréquence assez limitée.

La seconde catégorie est celle des bus dits « feeder« , qui relient les quartiers de la ville aux lignes de métro (to feed signifie en fait « nourrir », pour donner l’idée d’alimenter, ou de réapprovisionner, les lignes de métro en passagers) et se distinguent par la lettre F qui précède le numéro.

Arrêts de bus à Dubaï

Les arrêts de bus de Dubaï sont uniques au monde et constituent une attraction populaire et très photographiée par les touristes : ils sont couverts et entièrement climatisés, ils ont la forme d’un film de science-fiction et à l’intérieur se trouvent des bancs, un plan des environs et l’horaire complet de toutes les lignes qui s’arrêtent à l’arrêt.

À l’intérieur des arrêts, les interdictions sont nombreuses et sanctionnées par des amendes de différents montants : il est interdit de s’allonger sur les bancs, de les barbouiller de dessins ou de graffitis, de manger ou de boire. Mais ils sont très utiles, surtout en été, quand attendre le bus à l’extérieur par 50 degrés peut être une expérience traumatisante.

Comment économiser sur les transports et les billets d'entrée

Les City Card vous permettent d'économiser de l'argent sur les transports publics et/ou les droits d'entrée dans les principales attractions touristiques.

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