Transports publics de Dubaï, billets et cartes d’abonnement

Utiliser les transports publics de Dubaï pour se déplacer dans la ville est un choix judicieux car ils sont très propres, fréquents et ponctuels. Voici lesquels.
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Dans une ville comme Dubaï où tout est parfait et soigné dans les moindres détails, le mécanisme machiavélique de tarification des transports publics est proprement ahurissant. La RTA (Road Transport Authority, l’organisme qui gère les transports publics de la ville) a divisé Dubaï en sept zones, numérotées de 1 à 7 (premier hic : les zones 3, 4 et 7 sont pratiquement en plein désert, n’ont pas de routes et ne sont jamais prises en compte).

Il existe trois types de trajets différents dans les transports publics : un trajet à l’intérieur d’une même zone, un trajet entre deux zones adjacentes et un trajet entre deux zones non adjacentes. Il y a donc trois prix différents possibles pour chaque transport public, qui augmentent en fonction du nombre de zones traversées.

Pour compliquer encore les choses, les trajets dans les transports publics effectués en payant un ticket unique sont plus chers que les mêmes trajets effectués en utilisant des tickets prépayés via la Nol Card. Et pour ne rien arranger, les prix varient d’une Nol Card à l’autre.

Il n’est pas facile de s’y retrouver dans ce chaos total, surtout pour ceux qui arrivent à Dubaï pour la première fois et qui ont tendance à être déconcertés par la vaste gamme d’options tarifaires proposées par la RTA pour voyager dans les transports publics de Dubaï: même l’achat d’un billet simple n’est pas facile si l’on ne sait pas dans quelle zone on se trouve et dans quelle zone se trouve la destination parce que le prix varie, alors essayons de faire la lumière en parlant tout d’abord de la Nol Card.

La Nol Card

La Nol Card est une carte électronique qui sert de billet pour les transports publics de Dubaï (le mot « nol » en arabe signifie simplement « tarif »). La Nol Card est une carte de la taille d’une carte de crédit qui est valable comme titre de transport et qui doit être glissée deux fois dans les machines des transports publics : à la montée et à la descente (dans le cas du métro, c’est plus facile, car elle est nécessaire pour ouvrir le tourniquet d’entrée et le tourniquet de sortie).

Les cartes Nol fonctionnent avec la technologie Near Field Communication (communication en champ proche), de sorte qu’il suffit de les placer sur le lecteur pendant quelques secondes pour que votre voyage soit validé. Il existe quatre cartes Nol différentes : rouge, argent, or et bleu.

La Nol Card rouge équivaut à un ticket simple, n’est pratiquement utilisée que par les touristes et est valable pour le métro et les bus ; elle peut être rechargée pour effectuer un maximum de 10 trajets.

La Nol Card argentée est une carte rechargeable qui peut être chargée jusqu’à un maximum de 5000 dirhams : à chaque fois, le coût du voyage est automatiquement calculé, elle est valable dans tous les transports publics et peut être rechargée aux guichets des stations de métro ou dans les kiosques RTA que l’on trouve pratiquement partout dans la ville (simples et rapides à utiliser, ils disposent également d’un mode d’emploi pratique en anglais).

La Nol Card gold permet à ses utilisateurs d’accéder à la Gold Class du métro et du Dubai Tram, soit l’équivalent de la première classe ; utiliser ce type de Nol Card revient à payer environ deux fois plus cher ses déplacements dans les transports en commun.

Le dernier type est la Nol Card bleue, une carte nominative avec photo délivrée uniquement sur présentation d’un formulaire écrit et signé. L’avantage d’utiliser ce type de carte est que vous êtes assuré en cas de vol ou de perte.

Zones tarifaires de Dubaï

Comme indiqué précédemment, Dubaï est divisé en sept zones numérotées de 1 à 7. Les déplacements à l’intérieur d’une même zone ont le coût le plus bas, les déplacements entre deux zones ont un coût intermédiaire et les déplacements entre trois zones ou plus ont un coût plus élevé.

La zone 1 est très éloignée et se limite pratiquement à l’aéroport Al Maktoum.

La zone 2, en revanche, contient plusieurs attractions pour les touristes et les résidents : Jebel Ali, Ibn Battuta Mall, Dubai Marina, Palm Jumeirah, Burj Al Arab et Mall of the Emirates ;

les zones 3 et 4 n’existent pratiquement pas, la zone 5 comprend toute la partie de Dubaï au-delà de la Creek (donc Deira et ses souks et l’aéroport international).

La zone 6 comprend le Burj Khalifa, le Dubai Mall, Sheikh Zayed Road, Jumeirah Beach Park, le World Trade Centre et tout le quartier de Bur Dubai, tandis que la zone 7 se situe en dehors du centre-ville et n’est pas prise en compte.

Ainsi, pour aller de l’aéroport Al Maktoum à Dubai Marina, il suffit de traverser une seule zone (on passe de la zone 1 à la zone 2), alors que pour aller à Dubai Mall, il faut en traverser deux, ce qui augmente le prix du billet.

De Deira à Dubai Marina, on traverse également trois zones (prix du billet plus élevé), tandis que de Deira à Burj Khalifa, on en traverse deux (prix du billet intermédiaire). En revanche, prendre le bus ou le métro sans quitter Deira est le moins coûteux, car on ne traverse aucune zone.

Comment économiser sur les transports et les billets d'entrée

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